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“度牒”經濟因何興盛千年

張希

 

人本網藝術鑒賞

度牒是古代出家人的“身份證”,說白了不過就是一紙證明,但就是這一紙證明卻不知改變了多少人的命運。它後來竟然成爲一種類似于貨幣的金融媒介,影響了近千年許多朝代的經濟,甚至是某一時期的曆史走向。

度牒經濟的興盛還要從笃信佛教的梁武帝說起。“南朝四百八十寺,多少樓台煙雨中”,梁武帝信佛那是出了名的,其對和尚和尼姑自然是非常優待,他們可以免交賦稅,不用服徭役。那個時代,百姓生活貧苦、稅負過重——很快,人們就從皇家對僧人的優惠條件中找到了捷徑,許多百姓紛紛出家做了僧人。僧人越來越多,稅收成了問題,所以朝廷開始控制人們出家。僧人的身份證明——度牒全部歸政府發放,只有持有官方發放度牒的人,才被承認爲可以免稅的正式出家人。這樣一來,度牒的作用就顯現出來了。度牒除了可以免稅的功能之外,拿著它還可以到處通行無阻——古代對百姓的流動是有嚴格限制的,度牒則可以作爲一張免查通行證。

度牒有如此多的好處,需求量便越來越大。于是,度牒開始在黑市交易,某些人私下裏偷偷摸摸地買賣。官府從查處的過程中驚奇地發現:印幾張紙就能賺錢,這樣的“好買賣”怎能拱手送人?于是,官府就堂而皇之地做起了度牒生意。至此,度牒出家人身份證明的作用可以說已經基本上沒有了——買度牒的人百分之九十,不是爲了出家當和尚或道士,而是爲了減免賦稅和出行方便。

度牒因此也成了一種特權標志。不過這種特權,不是因爲某種特殊的官職、背景而無償取得的,而是明碼實價從官府買來的——明碼實價,百姓反倒覺得公平,還都樂于接受。一方願買,一方願賣,官府的度牒生意就這麽如火如荼地幹了起來。

唐玄宗爲了平息安祿山叛亂籌措軍費,就想出了賣度牒的方法。宋高宗也曾批給嶽飛二百張度牒做軍費。如果說官方賣度牒的伊始,還是迫不得已爲了應急的話,那後來的發展可就不一樣了。到了南宋後期,官府的度牒生意做得越來越火,宋孝宗幹脆下旨讓各州縣直接賣度牒,一手錢一手貨,把這種生意常態化。宋英宗在位時,竟然靠賣度牒補齊了朝廷多年累積的巨額虧空。

到了明朝,嘉靖皇帝翻閱曆史,也發現了這個賺錢的道兒。由此,自他開始,明代的度牒生意完全由官方壟斷,朱家的皇子皇孫們也開始了度牒生意的經營。直到清朝的乾隆三十九年(1774),乾隆皇帝爲消除度牒積弊,徹底不讓其死灰複燃,特發上谕,廢除了度牒這個出家人的身份證件。至此,在中國佛、道兩界執行了一千多年的度牒制度,徹底成了曆史。度牒作爲一種融資工具的作用也從此終止了。

度牒可以說是封建時代的一顆毒瘤,百姓爲逃避賦稅買度牒,官府因爲可以快速收錢而賣度牒;但擁有度牒的人越多,繳稅的人越少,官府的虧空就越大,官府爲了彌補虧空就會繼續提高賦稅,由此形成了惡性循環。其實,政府賣度牒就是飲鸩止渴,自然不會有什麽好結果。這再簡單不過的道理,皇帝們自然心知肚明,他們之所以堅持這樣做,就是根本沒有長遠觀念,一味注重眼前利益。而這麽一件咄咄怪事,竟然延續了近千年,真是匪夷所思。

 

發布時間:2021/1/25 13:39:00,來源:今晚报

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