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中原出土“許昌人”震撼考古界 可解人類起源

 

2008年1月,河南許昌發現距今10萬年前古人類頭蓋骨化石碎片。

1964年,考古學家周國興等人在河南許昌發現了舊石器時代遺址。2005年,考古學家開始對對該遺址進行發掘。

2007年年底,挖掘工作取得了重大成果:隊員們挖掘出了一塊倒扣著的人頭骨。這個人類頭骨化石埋藏在離地表約8米的湖相沈積岩的文化層中,十多塊頭骨化石散落在約兩平方米的範圍內。整個頭骨化石保存和石化程度較好,適合研究。

很快,考古人員將頭蓋骨化石整體裝土提取送至北京,在中科院古脊椎動物與古人類研究所標本館進行了清理,並請北京大學城市與環境學院同層取樣,進行光釋光測年實驗,並得出初步結論,該化石距今8萬至10萬年之間。

2008年1月11日,河南省文物局在北京組織召開了“河南許昌古人類頭骨化石專家研討會”。10天後,國家文物局與河南省文物局召開新聞發布會宣布了這一發現,並將其命名爲“許昌人”。這一消息像80年前“北京人”被發現的消息一樣,引起了世界考古學界的震動。

目前,世界人類起源說被“走出非洲”說主導,大部分考古學家都認爲現代人從非洲而來。這支古人類在大約20萬前到達我國境內,並取代了北京猿人及其後代。不過,古人類學家吳新智有不同的看法,他支持“多地區進化“學說,認爲中國現代人類就是由北京猿人以及他們與其他人類雜交進化而來的。然而,因爲關鍵論證時期———距今10萬年左右的直接古化石證據很少,這一說法尚缺少足夠證據。

而此次出土的“許昌人”頭骨化石,包括一塊完整的頂骨和頂骨、額骨、枕骨、颞骨等斷塊共計16塊,複原後可爲一較完整的人類頭蓋骨化石,據初步推測,就正好在8萬至10萬年前這個時間段裏。這對于研究東亞古人類演化和中國現代人類的起源具有重大學術價值。

2008年四五月間,考古隊又在靈井遺址發現了一批頭蓋骨化石。至此,9號探方已出土頭蓋骨斷塊28塊,這批化石的發現,使“許昌人”頭骨更爲完整。

和頭骨斷塊同一層出土的,還有大量的動物化石和石器,令發掘者驚奇的是,在頭骨斷塊的附近,還發現一件長18厘米,直徑5.5厘米的石錘,聯想到頭骨化石斷塊的斷裂處曾有清晰可見的打擊痕迹,這說明其是在埋藏前即已打碎的,這兩個事實的發現爲古人的行爲信息提供了更多可關注之處。

“許昌人”的發現入選2007年全國十大考古新發現;2008年,靈井“許昌人”遺址的成果也收入《2008中國重要考古發現》。今年年底前,兩批出土的頭蓋骨化石將初步完成複原研究工作,研究成果到底是支持“非洲起源說”還是“多地區起源說”,我們只能拭目以待。

【專家觀點】

研究成果尚不明確

目前對化石的測年,初步顯示是8萬-10萬年前,但還不是特別有把握,這個時間很敏感,現代人到底是什麽時候出現在中國的,現在至少還沒看出來。

另一個敏感的是化石部分。兩批出土的都是一片片的頭蓋骨,兩次各出土了十幾塊,現在還沒有對這些化石複原,所以還不知道敏感部分到底怎樣。所謂敏感部分,就是能證明現代人起源的部位。如果這個部分,現代人可以是這樣,不是現代人也可以是這樣,那就不是敏感部分。現在還沒有人能夠說出這些化石到底是怎樣的形態結構,到底是不是現代人。

現在新的資料還沒有出現,也不知道複原情況到底會怎樣,所以到底結果怎樣,能否支持多地區進化學說還不好說。

當然,2007年底到2008年靈井兩批頭蓋骨的化石出土本身就是成績,如果沒有更好的考古發現,它是可以評上“10大”的。但我作爲一名科學家,還是要在比較有把握的時間,再能真正評價一個成果。我最近到外地去,看到一個很重要的發現,盡管我心裏已經有點底了,但是在還沒有很正式的科學報告之前,我現在還是不能講,以往有過經驗教訓,東西都宣傳出去了,但最後弄錯了,搞得很被動。所以我們現在還是最好耐心等待真正的研究成果出來。

———吳新智(中科院院士、中科院古脊椎動物與古人類研究所副所長)

來源:新京報

 

發布時間:2009/8/25 7:56:00

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